【 嘉义景点|西区 】隐藏超过半世纪!嘉义製材所地下建筑重见


撰文:深海鱼

一百多年前日本人发现了阿里山森林资源,为了将这些资源运送下山,兴建了森林铁道。并且在嘉义市的北门驿附近兴建了一座製材所(今嘉义市立博物馆后方),用来处理运送下山的原木。由于製材所的规模、产量颇大,俨然成为东亚最大的桧木集散市场。嘉义市也因为这些珍贵的木金,带动了木业的兴盛,造就了嘉义市的快速繁荣,也有了「木都」的封号,更让当时的嘉义市晋进升为台湾重要先进的都市。

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这座製材所在日治时期称为「嘉义製材工场」,于1914年开始运转。它包含了杉池、天车、贮木场、火力发电动力室、乾燥室、机具工厂、办公室等等设备,整体面积约有16万坪。是嘉义製材产业的核心,也是台湾林业製材发展的先驱,其中用以浸贮木材的杉池更有7座,是当年东亚规模最大的贮木池,诸罗八景之一「桧沼垂纶」指的就是这里。

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可惜后来杉池大多已填平并改建为文化中心、音乐厅、博物馆等,仅存文化局北侧经人工美化的水塘;另外由于当初台湾的电力无法供给製材机具所需的大电力,西元1913年兴建一座火力发电动力室。供给当时整个场区包含北门,小至路灯,大至九呎锯台,都是使用动力室发电运作,动力室除了是嘉义最早火力发电厂,也是嘉义第一座钢骨构造的钢筋混体土建筑,如今保存下来留有当年发电的配电设备;

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兴建于1914年的乾燥室也是製材工场的第一代建物,主要是在控制木材的含水率,也是台湾唯一採用蒸汽热风方法乾燥木材。最独特的是它的建筑外观,白灰色的长形水泥建筑,及内部空间的结构,每个环节都是经过巧妙设计,可说是林业製材建筑代表。

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然而製材过程最核心的製材室,却在1941年嘉义大地震时,将第一代有三层楼钢筋水泥打造的製材室震毁,由于正值二战时期,于是马上兴建了第二代製材所,也就是现在被指定为历史建筑的机具室及办公室(2002年登入市历史建筑)。

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二栋建筑是由多数木材所打造,採用了许多的木造工艺,让整栋建筑繁複又有秩序,因是震后兴建所以特别强调防震,在机具工厂北侧外墙设计有扶壁列柱,且因战争金属物资受限,以组合樑柱方法,用小构件的组合打造成大跨距的架构,来创造机具工厂气势。这二者都是第二代製材所的二大建筑特色,是台湾建筑上少见的杰作,更是台湾木结构建筑的发展上,都是不可或缺的特质见证。

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2016年嘉义林管处对製材所进行整修时,承包商施工中意外发现地底下藏有东西,经金属探勘与人工试掘后,果真在机具室的地底发现「地下动力遗构」,让隐藏半世纪的地下遗构重现世人眼前。除了让人了解当初木材产量之大及动力设备规模外,也因这些遗构的出土,让製材所更有文化价值,也成为了历史现场再造的最佳代表,且有登录世界文化遗产的潜力。

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70年代林政的改变,在全面禁止伐木后整个木业逐渐萧条没落,製材所也随之走入历史,消失在时光的舞台上。最后在林务局的调查研究及修复后,这座曾是东亚最大的製材所再来将配合着「林业文化列车」的活动让民众前来参观,除了能看到各种早期林业相关建筑设施、机具外,更能直接感受到当年木金时代风光的盛况,也能对阿里山林业文化有更多一层认识。

 

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